Historia del helado

La historia de los helados data de antes de Jesucristo. Primero los chinos y después los califas de Bagdad, mezclaban nieve con miel y frutas; estos últimos le dieron el nombre de “sharbets”, que significaba bebida, de donde procede el nombre de sorbete que hoy define los helados con base de agua.

A finales del siglo XIII, después de los viajes por la China, Marco Polo fue quien trajo las fórmulas a Europa. Incluso se ha llegado a decir que los helados llamados polos, se pusieron en homenaje de este conocido personaje.

En aquella época y debido a los pocos medios que habían para su preparación, únicamente era un manjar de reyes y personas privilegiadas. Muchos historiadores explican como se preparaban y servían en la Corte de Carlos I de España, de Enrique II de Francia y Carlos I de Inglaterra.

Mas tarde, un cocinero francés que servía en la Corte Inglesa, inventó los helados con leche. Parece ser que el Rey le ofreció una gran recompensa para que reservase la fórmula únicamente para el uso de la mesa real, pero no sucedió de este modo, y la fórmula se extendió por todos los países.

En 1660, un italiano llamado Procopio, abrió en París el “Café Procope”, donde además se servían helados, con lo que se dio un gran paso para convertir el helado en algo popular.

Hacia 1700, y juntamente con las emigraciones de europeos hacia Estados Unidos, los helados cruzan el Atlántico y se hacen populares en aquel país.

En Jijona, y debido a su estacionalidad en la fabricación de los turrones que ocupaban a las personas durante los meses del otoño, en el siglo XIX empezaron gentes de allí a emigrar durante el verano a otras poblaciones de España y norte de Africa, y elaboraban los helados para su posterior venta. De esta forma, ya tenían trabajo casi todo el año.

Con el tiempo, Jijona ha crecido muchísimo en esta industria y hoy en día, en la mayoría de poblaciones de 10/15.000 habitantes en adelante, es casi seguro que hay alguna heladería de gentes de Jijona. Gracias al buen hacer, se ha extendido tanto la fama de las heladerías de jijonencos, que hoy en día yo me atrevería a decir que las mejores de España, son de personas de Jijona.

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